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Saman Shahi added to the Leaf Music Roster

December 2, 2019 (Halifax, NS) – Halifax based classical record label, Leaf Music is pleased to announce that Canadian composer Saman Shahi is joining the label’s roster. An active composer, performer and advocate of contemporary classical music, Shahi’s work steps outside convention and is deeply influenced by Iranian traditional music, rock and electronic music.

Shahi’s first release with Leaf Music will be the song cycle Songs of a Wandering Soul set to be released June 19, 2020. The work features Tiffany Hanus (voice), Scott Peterson (Electric and Double Bass), Cheryl Ockrant (Cello), Natalie Wong (Violin), Peter Lutek (Clarinet, Bassoon) Derek Grey (Percussion). The recording was produced by the composer himself and recorded at Canterbury Studios, Toronto, Ontario.

Along with Songs of a Wandering Soul, Shahi is currently preparing material for his first full-length album in late 2020 entitled Breathing in the Shadows. The title comes from a song-cycle by Shahi based on poetry by women from across the globe, commissioned and sung by Soprano, Maureen Batt. The album will feature performances by tenor Fabián Arciniegas, collaborative pianist Tara Scott, and solo piano by Shahi himself. This project is supported by the Ontario Arts Council, the Canada Council for the Arts and the Toronto Arts Council. One of the song cycles featured on this album, “Orbit” won the second prize in the Canadian Association of Amatuer Musicians’s inaugural Composition Competition in 2019.

ABOUT SAMAN SHAHI

Based in Toronto, Shahi is a founding member and executive director of Iranian Composers of Toronto (ICOT), Associate Composer of the Canadian Music Centre, and an affiliate member of the Canadian League of Composers. He was recently appointed as the Music Director at the Peterborough Concert band, and works as a composer-teacher with the Canadian Opera Company. His works have been performed by the Windsor Symphony Orchestra, Windsor Youth Symphony Orchestra, Symphony on the Bay, Orchestra Toronto and others across Canada. He has received commissions from ensembles worldwide including the National Ballet of Canada, and Tirgan Festival.

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Maureen Batt met en vedette “Lady of the Lake” de Walter Scott

Maureen Batt, une chanteuse soprano basée à Halifax, lance cette année son premier album Lady of the Lake, qui met en vedette sa voix captivante ainsi qu’une rencontre entre les univers de Schubert et de la compositrice canadienne Fiona Ryan.

“La musique d’une autre époque rejoint celle de Fiona, qui apporte aussi une voix moderne aux morceaux de Schubert. C’est spécial.”

Cette relation entre les mondes est soulignée sur Lady of the Lake par la contribution des deux compositeurs qui se sont inspirés du même poème de Sir Walter Scott. Batt livre ceux-ci avec brio, en saisissant les subtilités de chacun des univers musicaux, vocaux et lyriques de Schubert et Ryan.

“La musique classique moderne capte mon attention. J’aime chanter des oeuvres écrites par mes collègues et amis. Ça me donne de l’énergie.”

Batt avoue être enthousiaste à l’idée d’avoir endisqué les chansons de Ryan, écrites exclusivement pour ce disque.

“On connaît déjà bien l’oeuvre de Schubert. Tandis que beaucoup de compositeurs écrivent pour des musiciens, Fiona sait aussi écrire pour les chanteurs. C’est un talent spécial, selon moi. Nous sommes si chanceux d’avoir Fiona, ici, à Halifax.”

Lady of the Lake fut lancé cet été via l’étiquette Leaf Music et distribué par Naxos. L’initiative de faire appel à un compositeur canadien fut lancé par le propriétaire de Leaf Music.

“Je lui ai suggéré de demander à Fiona. Le projet au complet a pris trois ans, avec un total de six jours d’enregistrements, étalés sur deux semaines.”

Bien qu’elle ait étudié la musique, avec une maîtrise et un baccalauréat en poche, respectivement des universités de Toronto et Dalhousie, la relation de Fiona avec cette discipline artistique remonte à d’autres instruments comme le piano, le violon ou le saxophone.

“Quand j’étais adolescente, je faisais partie d’une chorale. D’autres filles me disaient qu’elles avaient des cours de chant en privée et j’ai fait part de cette information à ma mère.”

C’est là que c’est fait le déclic chez elle.

“Chanter c’était organique et bien plus naturel que lorsque j’étais au piano.”

C’est à l’école secondaire, à Fredericton, qu’elle s’est mise à perfectionner sa pratique grâce à des cours de chants qui lui ont permis de trouver sa voix.

“En dixième année, mon école secondaire présentait la comédie musicale Carousel, composée par Richard Rodgers. On a fait des auditions pendant une longue période de temps pour les divers rôles. Je voulais celui de Nettie qui interprète You’ll Never Walk Alone, qui allie la comédie musicale au chant classique. En répétant ce morceau avec ma professeure, j’ai commencé à apprendre à chanter d’une manière classique.”

De là, elle mène une carrière avec brio qui l’a amené tant à chanter, qu’à étudier, peaufiner et enseigner sa technique au Canada et aux États-Unis, en plus d’avoir également cofondé diverses compagnies.

“À l’école, on apprend l’histoire, les différents styles et la diction lyrique, mais il faut pratiquer le métier pour le comprendre. C’est un style de vie être chanteuse et il faut savoir prendre des risques et vivre ces expériences pleinement.”